上星期天晚上在里約的訓練基地,英格蘭隊長傑拉德坐在球員以及教練團的前列,簡略地談一談英格蘭輸給義大利,要付出甚麼代價。

 

這個會談是由英格蘭總教練霍格森(Roy Hodgson)所召集,傑拉德以他一貫的冷靜、謹慎態度,向大家發出警告,必須在義大利的敗戰後,好好準備下一場比賽。

霍格森則對傑拉德開了個玩笑,「傑拉德善於此道。他可以把我需要花十分鐘才講得完的內容,簡化成兩到三句話就說完。」

傑拉德警告英格蘭隊的所有人員,他們可能在淘汰賽階段就要看著其他球隊比拚,自己卻要放一個悲慘而冗長的暑假。

在第二場比賽輸給烏拉圭,哥斯大黎加也擊敗義大利之後,這些警告變成了事實。沒有人會比傑拉德來得更難過,星期二對哥斯大黎加的比賽非常有可能是他國家隊生涯的最後一場。

在比賽結束後,利物浦的隊友蘇亞雷茲給了他一個深深的擁抱。在五個星期前,蘇亞雷茲還因為膝蓋的手術,要靠輪椅來代步,而星期四的晚上他已經恢復健康,回到場上跟英格蘭對決。這個景象暗示了,這可能是已經為國家征戰14年、效力113場比賽的傑拉德,國家隊生涯的尾聲。

更慘的是,蘇亞雷茲的兩個進球,傑拉德都或多或少有責任。第一個進球,因為英格蘭中場掉球,讓烏拉圭有機會打一次快速反擊,卡瓦尼在禁區前沿接到中場傳球後,傳中給蘇亞雷茲頭球破網;而第二個進球,更因為傑拉德在中場爭搶頭球時發生失誤,把球往後頂,卻被蘇亞雷茲拿到球後帶進禁區勁射破網。

隨著時間流逝,逐漸變老的傑拉德已經無法再展現過去在俱樂部或者國家隊,一個優秀中場指揮官的作用。這將會是傑拉德最後一次的世界盃,他在2012年歐錦賽前夕被霍格森正式任命為英格蘭隊長(註:在卡佩羅任內,他只是John Terry跟Rio Ferdinand之後的第三隊長順位),並且帶領球隊挺進該屆歐錦賽的八強。而本屆世界盃,他也率領這支新的英格蘭挺進會內賽。

 

傑拉德要求英格蘭的球員們擔當起責任!

英格蘭的隊職員都對他相當崇敬。在國家隊裡,他的言論有舉足輕重的地位。上個星期日對於全隊發表的言論,其他球員都認真地聽進去了。

傑拉德是一名值得被尊重的球員,外界不應該將他視為代罪羔羊。只是很可惜,這並不是屬於他的世界盃。對於傑拉德來說,英格蘭隊在聖保羅的失敗不只是今年他唯一的傷心時刻。在英超聯賽最後階段對上切爾西時,他在場上滑倒掉球,導致切爾西攻下致勝一球,這也使得利物浦喪失了它們二十四年來,第一次可以奪取冠軍的機會。

傑拉德在場上是那種以身作則,用表現來說話的領導者。這些年來,他已經將利物浦從最低谷的階段拯救出來。但在聖保羅,過於沉重的責任讓他的能力無法完全施展出來,去完成所有英格蘭人最大的夢想。

對於球迷來說,最難過的不只是看到傑拉德自責的樣子,而是大家都意味到這已經是他國家隊生涯的尾聲。或許他無法幫助英格蘭達到像他在利物浦的成就,但他仍然是這個世代中,英格蘭最棒的中場。我們必須體認到這點,這比討論他是否可以跟蘭帕德配合或者他要不要退役這些話題,來得重要得多。

 

傑拉德在2001年英格蘭對德國隊5比1大勝的比賽打入第一顆進球。

那些常常認為傑拉德該離開國家隊的人,始終找不到任何一個夠格的人,來替代他的位置。事實上,英格蘭過去十年如果沒有傑拉德,是不可能成為一支好球隊的。

時間不會對任何一個人寬容,我們已經看到傑拉德的英格蘭國腳生涯走到了尾聲。離開國家隊,保存充裕的體力給利物浦隊會是比較實在的作法。當然,如果英格蘭仍然想要傑拉德繼續效力,他還是球隊中重要的人物。然而,考慮到他在巴西世界盃的表現,傑拉德或許會決定在英格蘭的世界盃旅程結束後離開球隊。

傑拉德是一個自律甚嚴的人,不斷要求自己達到最高水準的表現。因此,外界的批評不會比他的自責來得更加嚴厲。他並不會請求外界對他諒解,因為他比誰都清楚,他在英格蘭隊的角色有多重要。

如果算一算他從2000年5月31號,第一次披上國家隊球衣出戰烏克蘭以來所做出的努力,他值得在世界盃這樣的大比賽,得到更好的成績以做為國家隊生涯的結局。

然而,在世界盃場上並沒有上演過幾次童話式結局。在被同俱樂部的隊友進了兩球擊倒之後,傑拉德注定要變成一個悲劇英雄,面對殘酷的淘汰現實。

翻譯自BBC網路新聞 World Cup 2014: Gerrard faces reality that England dream is over 

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